穿山甲快灭绝了,还有人没吃够

如果评选2020年最惨动物,蝙蝠敢争第二,绝对没有其他动物争第一。不仅平白无故被人当成食材吃了不说,还要莫名其妙背起“传播新型冠状病毒”这口锅。

不过也不是所有人都同意把锅全扣在蝙蝠身上,比如2月7日,华南农业大学的研究就认为穿山甲可能为新型冠状病毒的潜在中间宿主。

他们的研究称,虽然蝙蝠是天然宿主这件事没得说,但并不是蝙蝠直接把病毒传染给人,而是穿山甲在中间当了一次“二传手”,就像2003年SARS时的果子狸一样。

什么是“中间宿主”,简单来说就是穿山甲为病毒暂时提供了营养,从蝙蝠这个“天然宿主”身上把病毒传输给了人类。换句话说,穿山甲“不生产病毒,它们只是病毒的搬运工。”

不过这件事情还没有全面证实,比如具体的传播路径还未明确。华南农业大学的论文也引发了不小的争议,甚至有人质疑他们的穿山甲检测样本来源不明。

放下这件事不说,穿山甲这么珍稀的动物,怎么会有可能把病毒传给人类的?

答案,就是“吃”。

穿山甲快要灭绝了

上周六(2月15日),是一年一度的“世界穿山甲日”。

可要说穿山甲长什么样子,大部分人肯定会大脑一片空白。毕竟生活中能见到活的穿山甲的机会太少了。就算见过,多半也只是餐桌上的一道菜。

所以,要知道穿山甲是怎么“背锅”的,就要先知道穿山甲是什么。

穿山甲为哺乳纲Mammalia、鳞甲目Pholidota、穿山甲科Manidae一类的动物,现存共有3属8种,主要分布于亚洲和非洲各国[1]。

南非卡拉哈迪跨界公园,沙漠中的穿山甲

穿山甲的形态结构很特别,体表被有甲质鳞片,体型狭长,它的四肢粗短,吻尖较长,没有牙齿,舌头灵活发达,主要食物为蚁类[2]。

由此可知穿山甲是一种哺乳动物。不过光从长相来看,长长的鼻子,长长的舌头和浑身披着的鳞片,让人很难相信这竟然是哺乳动物,乍一看还以为是鲤鱼成了精。

看到穿山甲的样子,可能大多数人都不会把它的形象与“温柔”搭边,甚至会有人觉得它很恐怖。但其实,穿山甲是一种温柔甚至胆小的动物。

非洲纳米比亚,一只穿山甲

穿山甲四肢粗短,吓人的爪子其实是用来挖洞的。正因为它们独特的结构及其狭窄的摄食范围,所以平时主要靠吃蚂蚁维持生活。

据统计,一只体重3kg的穿山甲,平均一顿就能吃掉300-400g的白蚁,简直就是动物界的吃播博主[5]。

为了吃蚂蚁,穿山甲特化出一条超长的舌头,甚至可以穿过咽部直达胸腔。一般来说,大型穿山甲的舌头都能有40厘米长[5]。

2013年,一头穿山甲在和动物学家互动时吐长舌

另外,穿山甲十分怕冷,所以分布在热带和亚热带地区的穿山甲居多[5]。

而正因为它们怕冷,所以平时需要挖洞才能生存。穿山甲身上厚厚的鳞片也就是这个用途。一般来说,穿山甲每打一个新的洞穴,会使用10-15天左右。而之前的旧洞就弃之不用了[5]。

除此之外,穿山甲还是一个典型的夜猫子,白天他们就躲在洞穴里,缩成一团睡觉,而到了晚上才会出来觅食[5]。

2007年7月,南京发现的一只穿山甲。只要有人碰它就会缩成一团

穿山甲这个词离我们的生活很远,很多人都是经过这次疫情才听说这个名字,想起世界上还有这么一种动物的。但其实,穿山甲在地球上生存的历史可一点也不短。

研究显示,目前发现最早的穿山甲化石是在欧洲,据推测距今有5000万年的历史[3]。

2013年9月,一只穿山甲母亲带着自己的孩子

不过穿山甲的历史虽然悠久,但种类却并不多。比起其他动物动辄几十上百种的分类,穿山甲现存也只有8种,主要分布在亚洲南部和非洲地区[3]。

这8种穿山甲虽然不尽相同,但却有一个地方是相似的,那就是它们全都是濒临灭绝。其中,中华穿山甲和马来穿山甲被列为“极度濒危”物种,其他6种被列为“濒危”或“易危”物种。

这一切,当然与人类分不开联系。

为什么有人爱吃穿山甲

中国人吃穿山甲的历史,也挺早的。

早在春秋战国时期的《楚辞》里,就有关于穿山甲的记载,当时还管它们叫“鲮鲤”,“一云鲮鱼,鲮鲤也,有四足,出南方”。

梁朝的陶弘景还认为穿山甲是诈死,用自己的鳞片来吸引蚂蚁上钩。

他在《本草经集注》里的《名医别录》中写道:“鲮鲤甲,微寒”、“主治五邪惊啼悲伤”。这是关于穿山甲的鳞片入药的最早记载[11]。

2015年,武汉博物馆,三国时的青瓷穿山甲。中国人认识穿山甲的历史相当悠久

不过这时穿山甲的功效还比较初级,到了后世,在人们丰富的想象力下,穿山甲发展出了许多惊世骇俗的功能。

比如北宋时的《简要济众》认为穿山甲可以治疗女子产后血气上冲心成血晕。南宋《杨氏家藏房》记载“穿山甲散,治妇人血积血块,往来刺痛”[11]。

最厉害的还要数明清以后,《本草纲目》就认为穿山甲可以“通经脉,下乳汁,排脓血”[11]。

明代李时珍著的《本草纲目》,里面就曾经记载过穿山甲片的功效(图文无关)

据统计清代115位医学家的医学著作里,都提到穿山甲可以治疗妇科疾病和男科病症。甚至还有人提出穿山甲可以治疗“不孕不育”。在这种风气影响下,甚至有人认为穿山甲可以壮阳[11]。

不过,虽然吃穿山甲的历史悠久,但穿山甲真正被吃到濒危,也就是近50多年的事情。

历史上,中国南方的温暖气候一直是穿山甲喜爱的。因此,南方省份的穿山甲相当多。

比如60年代前后,根据广东省药材部门的统计,当时穿山甲的年捕获量在20000只以上。而湖南、广西、福建等6个主要省份的捕获量与广东差不多。加上其他省份,估计当时每年就能捕获15、16万头穿山甲[5]。

被捕杀后遗弃的穿山甲尸体 / 豆瓣《穿山甲:被捕杀最多的动物》

不过,80年代以后,穿山甲的数量就开始急速下降[3]。

1990年是福建省的穿山甲片收购量最高的一年,不过才4000千克,以此推算,当时全福建省的穿山甲也只有30000头左右。而到2000年,就只剩下9000头[3]。

广东省80年代仅一个韶关,一年就能收到穿山甲片5000千克,而现在,全省也只有几百千克[3]。

人们在收购穿山甲的鳞片 / 哔哩哔哩《穿山甲:被捕杀最多的动物》

而根据洞口计数法估算,2000年广东的穿山甲数量比起60年代下降了79%-91%[3]。

但是《本草纲目》记载,明代时广东还是穿山甲最丰富的地区[3]。

而穿山甲的价格也是一路飙升。广东的穿山甲从90年代的40-80元每公斤,上涨到400-680元每公斤[3]。

不过吃穿山甲却成了热门。广西南宁的穿山甲查扣数量从90年代的每年100多头升到了2000年的500多头。为了满足吃穿山甲的愿望,甚至有人从海外走私[3]。

广西南宁市穿山甲查扣数量年年上升 / 《中国穿山甲保护生物学研究》

话说回来,除了上述颇具魔幻色彩的功效,吃穿山甲到底有什么用?

吃穿山甲不但没用,而且有害

有人可能觉得,穿山甲作为一种野生动物,肯定是有一定营养价值的。

但穿山甲本身并没有多高的营养价值。就拿穿山甲的鳞片来说,相关研究分析了穿山甲和猪蹄甲提取物结果表明它们所含成分相似且含量接近[7]。

穿山甲被中国人相信具有某种“神奇功效” / 豆瓣《穿山甲:被捕杀最多的动物》

另外穿山甲肉被广泛认为可以分泌乳汁。不过穿山甲肉带有大量的寄生虫和病毒。就拿冠状病毒来说,早在去年十月份,广东省的学者就在11只穿山甲尸体上发现了多种冠状病毒[8]。

这也是穿山甲被认为是病毒传播者的原因之一。

而如果不加以保护,穿山甲这个自然界活化石,用不了多久就会从地球消失。

不要以为穿山甲的数量少,它在自然界中扮演的角色就无关紧要。

前面提到穿山甲的主要食物是白蚁。白蚁是著名的害虫,它们不但可以破环堤坝桥梁和建筑,还会给所到之处的森林和土地带来毁灭性的破坏。

2019年,马来西亚婆罗洲昆虫象白蚁。虽然他们很可怕,但是穿山甲是它们的天敌

据美国的一项研究统计,人类每年花在治理白蚁造成损失上的钱,就有数十亿美元[9]。

那么谁能抑制白蚁的泛滥呢?

恭喜你答对了,就是穿山甲。

一只穿山甲每年可以吃掉7000万只蚂蚁,其中大部分是白蚁。平均下来每天就可以吃掉19万只[9]。

只要有15只穿山甲,每年就能吃掉将近十亿只白蚁。换算一下,一只穿山甲就可以保护17公顷的土地和森林[9]。

一只穿山甲在吐出舌头引诱蚂蚁 / 豆瓣《穿山甲:被捕杀最多的动物》

除此之外,穿山甲在挖洞时翻动的土壤,就能起到松土的作用。而他们遗弃的洞穴还能给其他动物提供住所。穿山甲连晚上都不休息地挖洞,堪称“劳模”[9]。

穿山甲在自然界的作用有多关键,估计不需要强调了。

那么有可能像大熊猫一样,人工饲养穿山甲吗?

很遗憾,以目前的技术条件还存在着很大的难度。

在人工饲养的条件下,穿山甲通常过不了几天就会死亡,最多的也活不过一个月[3]。

目前最成功的台北市立动物园,经过了十年探索,养了80多头穿山甲,最终也只有3头成活。因此,以目前的技术条件很难像大熊猫一样饲养穿山甲[3]。

因为穿山甲喜欢居住在洞穴里,它们很难适应人工的住宿以及食物,有85%的人工饲养穿山甲都会因为肺炎而死[3]。

穿山甲从来没有错,错的是人类非要去吃它。

所以,不要再吃穿山甲了。否则,下一代就只能在《葫芦兄弟》里,才能见到穿山甲长什么样了。